Kilencven éve, 1927-ben jött világra a kis Öcsi, tíz éve, 2007-ben lett akadémiánk „keresztapja” a legnagyobb magyar futballista, s 2006-ban csatlakozott a „mennyei válogatotthoz” az Aranycsapat legendás kapitánya. A 2016/2017-es szezon jubileumainak sora még nem ért véget akadémiánk életében: immár tizedik alkalommal rendezhetjük meg pünkösdkor – a puskási „Tanítsátok futballozni a gyerekeket!” jelmondat szellemében – a Puskás–Suzuki-kupát, az U17-es korosztály nemzetközi labdarúgótornáját, amelynek mezőnyében az elmúlt évek során a négy állandó résztvevő, Puskás korábbi klubjai, a Budapest Honvéd, a Real Madrid és a Panathinaikosz, valamint a Puskás Akadémia mellett olyan kiváló csapatok mutatták meg magukat, mint az AC Milan, a Feyenord, a Ferencváros, az Austria Wien, a Dinamo Zagreb, a Genk és a Slovan Bratislava. A névsor ebben az évben a német rekordbajnok Bayern Münchennel és a többek között Cristiano Ronaldót és Luís Figót kinevelő Sporting Lisszabonnal egészül ki. A kupa egykori játékosai között pedig ott találjuk a kétszeres BL-győztes Daniel Carvajalt, a Sevillát erősítő Pablo Sarabiát vagy éppen a Real Madriddal BL-győztes, spanyol válogatott Álvaro Moratát, továbbá a Puskás-légió kiválóságait, Gyurcsó Ádámot, Szolnoki Rolandot, Kleinheisler Lászlót, Sallai Rolandot és Tajti Mátyást.


Mészáros Lőrinc, a Puskás Akadémia elnöke, Takács Mihály főigazgató, Urbán László, a Magyar Suzuki Zrt. vezérigazgató-helyettese, valamint Szöllősi György, a magyar futball és a Puskás-ügyek nagykövete április 27-én, Budapesten, sajtótájékoztatón számolt be az idei torna részleteiről.


„A magyar utánpótlás-nevelés sikere a Puskás–Suzuki-kupa, s bízunk benne, hogy az elkövetkezendő tíz évben Európa legjobb utánpótlás-tornájává növi ki magát” – fogalmazott köszöntőjében Mészáros Lőrinc, s köszönetet mondott a Magyar Suzuki Zrt.-nek, amiért tíz esztendeje elkötelezetten támogatja a tornát, s most újabb tíz esztendőre köttetik megállapodás. E szavakkal zárta beszédét: „Remélem, hogy az akadémia idén el tudja hódítani a kupát, de a legfontosabb, hogy ezúttal is minőségi tornát rendezzük, ahol bemutatkozhatnak a korosztályos legjobbak. Ha a színvonalat tartani tudjuk, akkor, azt hiszem, jó irányba halad a magyar labdarúgás.”

„Meggyőződésem, hogy a kupa Puskás hagyatékát méltó módon képviseli” – mondta Urbán László, s a legendás játékos gondolatát idézte: a futballban a „ha” nem játszik. „Számomra ez azt jelenti, hogy nem a véletlenre bízva kell rúgnunk a labdát, s ehhez szükséges a sport szeretete, fejben és szívben is késznek kell lenni a játékra. A kupa mérkőzései egyedülálló alkalmak arra, hogy a majdnem felnőtt, ugyanakkor mégis kezdő játékosok egymástól, a csapatok hasonló korú legjobbjaitól tanuljanak” – fogalmazott, majd hozzátette: „A lendület a Suzukit is jellemzi, s ezzel az elhivatottsággal támogatjuk immár tíz éve a tornát, hiszen azt szeretnénk, hogy a jövő futball-generációja megtapasztalja, mit is jelent a kitartó munkáért járó siker.”


Ezt követően Szöllősi György a torna történetét mesélte el: „Ez egy megvalósult álom. Annak idején valami olyat szerettünk volna kitalálni, amivel hagyományt teremthetünk. A magyar futballban, amelynek problémája, hogy a folytonosság megszakadt, kiemelkedő, hogy van egy torna, amelynek a megrendezésére tizedszer készülünk. Büszkék lehetünk arra is, hogy a meghívások százai közül válogató Real Madrid naptárában elsőbbséget élvez a tornánk – ez Puskásnak köszönhető. Ilyen színvonalú kupát rendezni nagyszerű dolog, játékosként részt venni rajta pedig még inkább. A fiatal tehetségek néhány napra profinak érezhetik magukat, s láthatják: ha dolgoznak, hová juthatnak.”

Majd Takács Mihály köszöntője következett: „Akadémiánk küldetése, amelyet alapítónk fogalmazott meg, hogy olyan játékosokat neveljünk, akikből aztán a magyar labdarúgás is profitálhat. Bizonyítanak a számok. Az európai futballtérképet tekintve ugyanis mintegy ezer játékos fordult már meg a kupán, s közülük harminc immár a nemzetek élvonalában játszik.” Végül a főigazgató ismertette az idei torna csoportbeosztását.

Ezután a felek aláírták a kupa folytatásáról szóló szándéknyilatkozatot. S a sajtótájékoztató végén Balogh Balázs kommunikációs igazgató újabb különleges Puskás-relikviát mutatott be: egy szépen kimunkált domborműves tálcát, rajta a Real Madrid egykori stadionja, a Nuevo Chamartin és címere. Az ereklyét 1961-ben maga Puskás ajándékozta Kubala Lászlónak, miután a Barcelona legendás magyarja utoljára lépett pályára a katalánok színeiben a francia Reims csapata ellen. A spanyolok 4–3-ra győztek, belső hármasukat Kubala, Di Stéfano és Puskás alkotta, utóbbi kettő vendégként lépett pályára, s egy gól éppen a ballábas zseni passzából, egy másik pedig a Barca-ikon beadásából született. A Real Madrid magyar klasszisát mindössze ekkor láthatták a szurkolók a nagy rivális gránátvörös-kék mezében.